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El virus influenza o de la gripe es un enfermedad vírica severa y altamente contagiosa que puede llegar a ocasionar la muerte.

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Estamos en plena epidemia de la gripe en España, y como todos los años salen las noticias relacionadas como el colapso de las urgencias hospitalarias, autonomos que tienen que cogerse la baja laborales a costa de su sueldo y 8.000 a 14.000 muertes anuales que la gripe ocasione. Pero, se saben cuáles son las causas que hacen que cada año la gripe adquiera una mayor o menor virulencia.  La pregunta no es sencilla,  pero vamos a intentarlo explicar.

Para poder explicar los motivos, debemos primero hablar y intender muy brevemente el virus de la gripe

El virus de la gripe

El virus de la gripe o influenza, es un virus realmente sencillo, de los mas sencillos que existen. Pertenece a la familia Orthomyxoviridae, contiene una cadena sencilla de ARN que le permite crear o expresar 3 tipos de proteínas de superficie que son a su vez las que encapsulan o protegen su ARN;

  • Hemaglutinina (HA)
  • Neuraminidasa (NA)
  • Matriz 2

Las dos proteínas más importantes son HA y NA. La HA porque permite al virus unirse o anclarse a las células nasofaríngeas del huésped e introducir el material genético (ARN), la NA realiza un papel opuesto, ayuda al virus a salir de la célula. En realidad, el virus se replica tanto en el tracto superior como inferior de las vías respiratorias.

Una puntualización importante, estas dos proteínas son las que se usan para caracterizar a los distintos subtipos de virus A ( H1N1, H3N2, H5N2, etc.) y son las glicoproteínas que nuestro sistema inmune utiliza para identificarlos aprender y atacarlos. Además, son los fragmentos que cada año se incluyen en la vacuna antigripal, permitiendo, entrenar al sistema inmune frente al virus.

¿Quien porta y genera todos los años las epidemias de gripe?

El virus que afectan al hombre son principalmente de dos familias; A y B, existe también la C pero es realmente residual.Entonces, ¿De donde procede el virs de la gripe?

Vayamos por lo fácil, en el caso del virus tipo B, el único reservorio del virus es el ser humano.

En cambio, para el virus A (A de aviar), la cosa es más compleja. El reservorio son las aves acuáticas salvajes (ej. Los pingüinos), son en este grupo de animales donde el virus de la gripe “campa a sus anchas”, generándose la gran mayoría de los cambios estructurales lo que hace que cada año las cepas circulantes sean distintas, es curioso, pero a estas aves salvajes el virus simplemente les genera leves problemas gastrointestinales.

El virus, posteriormente infecta a otras aves o mamíferos hasta alcanzar a las aves de corral (ej. los pollos), o también a los cerdos, animales que conviven de manera muy estrecha con el hombre. ¿Pero como es posible que un virus llegue a infectar a un hombre? Es simplemente porque su estructura le permite infectar a las células de la zona nasofaríngea del hombre. Es en este caso cuando hablamos de una pandemia, es decir cuando el virus que antes solamente infectaba o mataba a la ave o al mamífero adquiere la capacidad de infectar al hombre ocasionandoles la enfermedad y llegado el caso matarlo.

Las pandemias son realmente temidas desde un punto de salud pública, porque si el virus además de infectar al hombre tiene una alta capacidad de contagio, este se va a propagar de manera descontrolada afectando a millones de personas en un periodo muy corte de tiempo (semanas, personas que además no estaban  protegidas o con defesas para ese virus siendo por tanto un verdade problemad esalud pública. La última pandemia que vivimos fue en 2009 con el H1N1.

Entonces, ¿Cuales son las causas que afectan a la severidad de un virus de la gripe en una temporada?

Pues ya lo hemos ido explicando, influye sobre la capacidad que tiene el hombre de generar defensas para protegerse frente al virus.

  1. No estar vacunado: Sencillo, aquellos que se han vacunado de la gripe habrán “entrenado” a su sistema inmunológico para que se defienda de los virus que van a circular en esa temporada concreta. La vacuna de la gripe no tiene una efectividad del 100%, y puede por tanto que sufras de gripe, pero siempre será más leve que si no te vacunaras, te puede llegar a salvar la vida. Ojo, deben vacunarte cada año, el virus de la gripe cambiar y por tanto las cepas incluidas en la vacuna también. Por este motivo es tan importante tener altas coberturas de vacunación.
  2. Drift antigénico: Se le llama así cuando el virus muta de manera ligera, pero lo suficiente como para que la vacuna de la gripe administrada no sea del todo eficaz.
  3. Exposiciones previas al virus: Si el virus circulante es muy similar o parecido al de temporadas anteriores, el sistema inmune puede llegar a tener cierto nivel de recuerdo de las cepas que le infectaron o que el cuerpo estuviera en contacto y por tanto defenderse mejor.
  4. Sistema inmune de la persona: Las personas con enfermedades crónicas son mucho mas propensas a tener complicaciones derivadas de la gripe.  los propios factores de la enfermedad hacen que su sistema inmune este débil, no frene lo suficiente al virus, se replique con mayor agresividad y por tanto ocasione una descompensación de su patología base.
  5. Capacidad del virus para ocasionar infecciones bacterianas: En realidad en raras ocasiones el virus de la gripe te mata, lo habitual dejen la puerta abierta a bacterias  como la Neisseria Menincoccocica, o Streptococcus pneumoniae, que son las que generan las meningitis o neumonías, respectivamente.

Conclusiones

La virulencia del virus de la gripe vienen dada por su capacidad de replicarse en el ser humano, la capacidad de nuestro sistema inmune de neutralizarlo, y la vacuna de la gripe haya dado en el clavo con los virus circulantes de la gripe. Lo mejor de todo, siempre siempre siempre, es vacunarse. Es la única y mejor medidad para prevenir la gripes y las complicaciones asociadas a ella.

¡Bien! Esperamos que este post te haya gustado y te ayude un poco mejor a entender la gripe.

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